• Law Office Sung

스타트업과 스톡옵션(Stock Option)(Part 2)

2021. 6. 8.


언제 옵션을 행사하여 현금화할 수 있을까? ​ 일반적으로 자산유동화(liquidity) 이벤트가 발생하는 경우 옵션을 행사하고 현금으로 전환할 수 있다. 가장 대표적인 경우가 IPO(기업상장)이다. 만약 내가 스톡옵션을 가지고 있는 회사가 주식시장에 상장된다면 옵션을 행사하여 취득한 주식을 매각할 수 있다. 또 다른 경우로는 회사가 다른 기업이 인수되는 경우이다. 스타트업들이 기업상장 전에 다른 대기업에 인수합병되는 경우가 굉장히 많은데, 이 경우에 (물론 각 인수합병 계약의 조건에 따라 상이하나) 피인수회사의 옵션은 인수회사의 옵션으로 전환되거나 현금화시킬 수 있다. 회사에 따라서는 옵션을 발행한 회사에서 다시 직원들의 주식과 옵션을 되사겠다고 제안하는 경우도 있다. 또한, 위와 같은 자산유동화 이벤트가 발생하기 전이라 하더라도 주로 비상장주식을 거래하는 주식거래소(secondary market)에서 옵션을 거래하는 것도 가능하다. ​

스톡옵션의 가치와 희석 ​ 이제 가장 민감하고 중요한 이야기를 해보고자 한다. 현재 나에게 주어진 옵션을 행사하였을때의 예상되는 지분율이 미래시점에서는 변할 수 있다는 점이 핵심이다. ​ 대부분의 스타트업은 IPO나 기업매각 등의 자산유동화 이벤트에 도달하기 전 여러 차례에 걸쳐 운영에 필수적인 자금을 조달해야만 한다. 따라서 스타트업이 각 펀딩 라운드(시드, 시리즈 A, 시리즈 B 등)를 거치면서 신주발행을 통하여 회사의 지분을 일정부분 신규 투자자들에게 부여하게 되는데 이는 기존 주주들의 주식가치가 희석되는 효과를 가져온다. ​ 이해하기 쉽게 간단한 예를 들어보자. 총 100만 주의 유통주식이 있고 현재 $5M의 가치가 있는 시드 스테이지 회사가 있다. 이 회사는 시리즈 A 투자를 조달하기로 결정했는데, 이 기간 동안 투자자에게 $3M을 투자받는 대가로써 투자전 가치 $15M, 투자후 가치 $18M로 평가하여 회사 지분의 20%를 넘겨주기로 하였다. 이 경우 투자자들은 20만 주를 받아야하지만 기존의 모든 유통주식들은 이미 직원들이 소유하고 있거나 미래의 직원들을 위해 남겨둔 것이라 20만 주의 신주를 새로 발행해야 했다. 따라서 이 회사의 총 주식 수는 120만주로 늘어난 상황이다. ​ 이제 내가 위 회사의 주식 10,000주를 가지고 있던 주주라고 가정을 해보자. 시리즈 A 이전에는 회사의 1%(10,000/1,000,000)를 소유하던 주주였으나 시리즈 A 이후에는 회사의 0.83%(10,000/1,200,000)만 소유하게 된다. 따라서 위 시리즈 A 투자를 거치면서 나의 지분이 약 17% 희석되는 결과가 생긴 것이다. ​ 그런데 과연 이게 "내 지분율이 17%나 감소하였다니!" 라고 분노해야할 일일까? 꼭 그렇지만은 않다. 투자전에 $5M 가치 회사의 1% 주식의 실제가치는 $50,000였지만, 시리즈 A 투자 이후에는 $18M 가치 회사의 0.83%, 즉, $150,000에 가깝게 주식가치가 상승하였으니 이전보다 3배나 높은 가치의 주식을 가지게 된 셈이다. 따라서 회사의 경영권을 반드시 지켜야하는 입장이 아니라면 본인의 지분가치가 희석되더라도 외부투자를 통해 회사의 가치평가액이 높아지는 것은 결국엔 본인의 주식의 실제가치를 상승시키는 것이므로 호재라고 생각할 수 있다. ​ 문제는 대부분의 기업이 IPO라는 단계까지 이르기 위해서는 시리즈 A 이후에도 여러 차례의 투자를 조달해야 한다는 점이다. 어느 통계자료에 따르면 일반적으로 시리즈 A에서 25%, 시리즈 B에서 24%, 시리즈 C에서 13%, 시리즈 D에서 14%의 평균적인 지분희석이 발생한다고 한다. 따라서 시드 스테이지의 회사에 입사하면서 받았던 주식을 시리즈 D 단계에서 그 지분율을 평가한다면 대략 57% (1 - 75% x 76% x 87% x 86%) 정도는 희석이 되었을 것이라 예상할 수 있는 것이다. ​

스톡옵션 부여와 관련하여 확인이 필요한 사항들 ​ 다음은 스톡옵션을 부여하는 회사측과 부여받는 직원 입장에서 반드시 확인하는 것이 중요한 사항들을 정리해본 것이다. 물론 stock option grant agreement 상의 다른 내용들도 모두 꼼꼼히 살펴보아야 하지만 아래 내용들 만큼은 반드시 검토하는 것이 중요하고, 필요하면 검토에 전문가의 도움을 받을 것을 권한다. ​ - 유통주식의 총수는 얼마인가? - 옵션으로 주어질 주식의 수는 얼마인가? - 옵션을 행사가능한 가격은 얼마인가? - 옵션을 부여받는 직원의 지분율은 어떻게 되는가? - 가장 최근의 회사의 409A (비상장기업의 주식의 공정시장가격(FMV)에 대한 독립적인 기관의 평가결과) 결과는 어떠하였는가? - 가장 최근의 회사에 투자 라운드에서 평가받은 회사의 가치는 얼마였는가? - 옵션을 부여받은 직원이 주식의 완전한 소유권을 가지게 되는 베스팅(vesting) 일정은 어떠한가? - 옵션을 조기행사할 수 있는가? - 옵션을 행사하기 전에 회사를 그만둘 경우 해당 직원의 권리는 어떻게 되는가? - 혹시 회사가 QSBS (Qualified Small Business Stock: 자산이 $50M 미만인 미국 C-corp)에 해당하는가?

Recent Posts

See All

미국 연방 상표등록의 일반적인 거절사유 4가지

2021. 6. 17. 미국 특허상표청(USPTO)이 상표등록을 거절할 수 있는 근거는 수 없이 많다 (TMEP Chapter 1200장 참조). 통계상으로 출원된 5건 중 평균 1건은 등록이 거절된다고 한다. 선등록 상표에 대한 검색부터 출원서 작성 과정에서 들어가는 비용과 시간을 고려할 경우, 출원인들은 가능한한 등록가능성이 가장 높은 상표를 선택하

스타트업과 스톡옵션(Stock Option)(Part 1)

2021. 6. 3. 직원들에게 충분한 급여를 지급할 충분한 재정능력이 없는 수많은 스타트업들은 우수한 인재들을 유치하기 위하여 스톡옵션(stock option)이라는 유인을 활용하곤 한다. 스톡옵션을 부여받는 직원 입장에서도 지금 당장 충분한 급여를 받지 못하더라도 초기단계의 스타트업에 입사하는데 큰 인센티브가 될 수 있다. 그러나 스톡옵션을 받는 직

소셜미디어(SNS)와 저작권 침해, 그리고 관련된 오해들

2021. 5. 21. 소셜미디어를 통한 마케팅 기법은 오늘날 더이상 새로운 것이 아니지만, 앞으로 포스트 코로나 시대에 대중들에게 정보를 전달되는 형태로서의 소셜미디어의 중요성은 더욱 커질 것으로 예상된다. ​ 저작권 등록의 필요성 ​ 앞선 글에서도 여러번 언급하였듯이, 저작권은 반드시 등록해야만 보호를 받을 수 있는 것은 아니지만 본인의 사업에 중요한